Autisme

" Les êtres humains sont toujours plus complexes que les théories qui les décrivent."

Robert Dilts

Le trouble du spectre de l’autisme (TSA), communément appelé autisme est un trouble neurodéveloppemental atteignant 1% de la population.

Nous ne savons pas exactement ce qui provoque ce trouble, hormis le fait qu’il est d’origine neurobiologique. Les manifestations du TSA sont très différentes d’une personne à l’autre, c’est pourquoi nous parlons de spectre. Ainsi, les symptômes peuvent être plus ou moins sévères d’une personne à une autre.

 

Les domaines qui sont altérés dans le TSA sont la communication, les interactions sociales, les comportements et intérêts (restreints ou atypiques) et les aspects sensoriels.

L'autisme, c'est une maladie ?

L’autisme n’est pas une maladie mentale.

C’est un trouble du neurodéveloppement : c’est-à-dire des altérations du cerveau qui se mettent en place avant la naissance et sont impliqués dans le langage, la motricité, la perception, les émotions, les interactions sociales…

C’est pourquoi, depuis 1996, l’autisme est reconnu officiellement comme un handicap.

Cela dit, cette notion fait aujourd'hui débat.

Non

L'autisme est associé à retard mental ?

Des personnes peuvent avoir un trouble du spectre autistique sans déficience intellectuelle. Certaines ont même un très bon niveau intellectuel : on parle alors d'autisme de haut niveau.

Pas forcément

Connait -on la cause de l'autisme ?

Non

À l’heure actuelle, on ne connaît pas la cause exacte de l’autisme. Certaines études ont montré un lien entre autisme et génétique. Mais ce n’est pas la seule explication. Le développement neurologique ainsi que les facteurs environnementaux pourraient également avoir une incidence. Le champ des recherches est encore très vaste sur ce point.Une chose est sûre cependant : l’autisme n’est pas lié à la relation parent-enfant, ni au mode d’éducation.

Peut - on soigner l'autisme ?

Non

La cause de l’autisme n’étant pas connue, aucun traitement médical n’existe pour le moment.

 

Mais

 

Grâce à une prise en charge pluridisciplinaire et adaptée aux besoins de chacun, il est possible d’améliorer la qualité de vie des personnes autistes tout au long de leur vie. L'enjeu n'est pas tant de faire disparaître l'autisme, mais plutôt d'apprendre à vivre avec.

Les personnes autistes
 perçoivent elles le monde différemment?

C’est d’ailleurs ce qui explique qu’une personne autiste peut sembler réagir étrangement, éprouver des difficultés dans ses relations sociales et dans sa communication. Son cerveau traite les informations et les perceptions de manière différente des autres personnes. De plus, bon nombre de personnes avec autisme ont des particularités sensorielles: elles ne traitent pas l'information de la même manière que les "neurotypiques".

Oui

Peut - on communiquer avec une personne autiste ?

Si les personnes autistes éprouvent des difficultés dans leur communication verbale et non verbale, cela ne signifie pas qu’elles ne peuvent pas communiquer. Dès la petite enfance, elles développent une manière bien à elles de communiquer. Tout l’enjeu des prises en charge est de les aider à avoir une communication fonctionnelle. En plus, il s'agit faire un pont avec leurs modes de communication : par exemple en utilisant une communication visuelle, en évitant les phrases à double sens ou imagées, en simplifiant son message…

Oui

Une personne autiste,
peut - elle apprendre ? 

Certaines formes cliniques sévères de l’autisme associent une déficience intellectuelle qui entraîne des troubles de l’apprentissage importants. Mais, dans la plupart des cas, la plasticité cérébrale persiste. Adapter les méthodes d'apprentissage au fonctionnement cognitif spécifique de la personne autiste permet leur efficacité. Tout le monde peut apprendre. Il s'agit d'adapter les stratégies d'apprentissage à la personne.

Oui

 source
www.craif.org et complété par Marine Mariéthoz